Wars

General Patton: "Old Blood and Guts"

General Patton: "Old Blood and Guts"

Berömda världskriget general George S. Patton befälde den amerikanska sjunde armén i Medelhavet och europeiska teatrar under andra världskriget. General Patton är bäst känd för att ha ledat den amerikanska tredje armén i Frankrike och Tyskland efter den allierade invasionen av Normandie i juni 1944.

General Pattons tidslinje

1885 11 november Patton föddes i San Gabriel, Los Angeles County, Kalifornien.

1897-1903 Patton deltog i Stephen Cutter Clarks klassiska skola för pojkar, Pasadena, Kalifornien.

1903-1904 Patton deltog i Virginia Military Institute, Lexington, Virginia, som kadett.

1904 16 juni Patton gick in i U.S. Military Academy, West Point, New York.

1905 5 juni Patton vände sig tillbaka för att upprepa det första året.

1 september Patton kom igen som Cadet, U.S. Military Academy.

1909 11 juni Patton befordrades till rankan som andra löjtnant, 15: e kavallerin.

12 september Patton gick med i 15: e kavalleriet, Fort Sheridan, Illinois, och tilldelades Troop K.

1910 26 maj Patton och Beatrice Banning Ayer gifte sig; de skulle senare ha tre barn.

1911 19 mars Pattons första barn, Beatrice Ayer, föddes.

1912 14 juni Patton seglade till Europa för att delta i de olympiska spelen i Stockholm.

7 juli Patton deltog i Modern Pentathlon, Olympic Games.

Juli Augusti Patton fick individuell instruktion i stängsel i Saumur, Frankrike.

1915 28 februari Pattons andra barn, Ruth Ellen Patton Totten, föddes.

1916 13 mars Patton friställde från 8: e kavallerin och kopplade till huvudkontoret, Punitive Expedition, Mexiko.

14 maj Patton ledde soldater som förlovade Pancho Villas livvakt och andra på Rubio Ranch.

23 maj Patton befordrades till rang som första löjtnant.

1917 15 maj Patton befordrades till kaptenens rang.

18 maj Patton beordrades att rapportera till General Pershing i Washington, D.C .; utnämnd till befälhavare, högkvarterets tropp, AEF.

10 november Detaljerad till tanktjänsten.

1918 26 januari Patton befordrades till tillfällig rang som major.

23 mars Patton, som befälhavare för American Tank School i Frankrike, fick sina första 10 lätta tankar med tåg.

30 mars Patton befordrades till tillfällig rang som löjtnant-överste.

15 september St Mihiel Offensivt lanserades.

26 september Patton skadades allvarligt under Meuse-Argonne-offensiven i Frankrike.

17 oktober Patton befordrades till den tillfälliga rankningen av överste.

16 december Patton tilldelades Distinguished Service Cross.

1920 20 juni Patton återvände till kaptenens permanenta rang.

1 juli Patton befordrades till permanent rang som major.

3 oktober Patton gick med i 3d Cavalry i Fort Myer, Virginia, som befälhavare, 3d Squadron.

1923 24 december Pattons son, George Patton IV, föddes.

1924 30 juli Patton var en Högskoleexamen, Command och General Staff College.

1925 4 mars Patton seglade från New York till Hawaii på armétransportskeppet Chateau-Thierry genom Panamakanalen.

31 mars Nåde Hawaii och tilldelades G-1 och G-2 Hawaiian Division.

1927 Juni Pattons far, George Smith Patton, dog.

1928 6 oktober Pattons mor, Ruth Wilson Patton, dog.

1932 2 juni Patton tilldelades Purple Heart för ett sår som drabbades 1918.

11 juni Blev Distinguished Graduate, Army War College.

1934 1 mars Patton befordrades till permanent rang som löjtnant-överste.

1935 7 maj Patton lämnade Los Angeles till Hawaii.

8 juni Anlände till Honolulu och tilldelades G-2, Hawaiian Department.

1937 12 juni Patton lämnade Honolulu.

12 juli Anlände till Los Angeles.

25 juli Tillbringade tid i Beverly, Massachusetts sjukhus med ett trasigt ben.

14 november Utstängd från sjukhuset, sjuk i fjärdedelar.

1938 1 juli Patton befordrades till obeståndsrang.

24 juli Patton tjänade som befälhavare, 5th Cavalry, Fort Clark, Texas.

10 december Patton tjänade som befälhavare, 3d kavalleri, Fort Myer, Virginia.

1940 1 april Tjänade som domare, Spring Maneuvers, Fort Benning, Georgia.

1 maj Tjänade som kontrollchef, Manöver, Fort Beauregard, Louisiana.

2 oktober Patton befordrades till brigadiergeneral tillfälligt.

26 juli Patton tjänade som befälhavare, 2d Armored Brigade i 2d Armored Division, Fort Benning.

1941 4 april Patton befordrades till tillfällig rang som generalmajor.

11 april Patton gjordes till befälhavaren för 2nd Armored Division.

1943 6 mars Patton utnämndes till befälhavaren för US II Corps.

12e Mars Patton befordrades till den tillfälliga rang som generallöjtnant.

15 juli Patton bildade ett provisoriskt kår på västra Sicilien, Italien.

3 augusti Patton besökte ett fältsjukhus på Sicilien, Italien och slapp Charles Kuhl för vad han ansåg feghet eftersom Kuhl inte lidit några fysiska sår.

10 augusti Patton besökte det 93: e evakueringssjukhuset på Sicilien, Italien och berättade privat Paul Bennett för feghet.

21 november Journalisten Drew Pearson publicerade George Pattons ”slapphändelse” den 3 augusti 1943.

1944 26 mars Task Force Baum avgår till Hammelburg för att befria krigsfångaren där. En av fångarna är Pattons svärson, John K. Waters.

6 juli Patton flög hemlighet in i Normandie, Frankrike, medan tyskarna fortfarande trodde att han skulle leda den viktigaste invaderande styrkan vid Pas de Calais.

16 augusti Patton befordrades till generalmajorens permanenta rang, genom att förbigå den permanenta rang som brigadiergeneral.

8 december Patton ringer kapellman James H. O'Neill och frågar om han har "en bra bön för väder."

12-14 december Bönskort delas ut till Pattons trupper, med frågan: "Ge oss skön väder för strid."

16 december Tyskland startade offensiv i Ardennerna känd som slaget vid utbukten.

20 december Vädret i Ardennerna rensade.

1945 17 mars Eisenhower beordrade Patton att upphöra med att planera för att komma in i den tysk-ockuperade Tjeckoslowakien.

24 mars Patton urinerade in i Rhinen. Efter att ha avslutat sin korsning över en pontongbro tog han lite smuts på den bortre stranden och emulerade sin favorithistoriska figur William the Conqueror.

14 april Patton befordrades till den allmänna rang som general.

12 maj Patton startade Operation Cowboy i Hostau, Tjeckoslowakien, räddade 1 200 hästar, inklusive 375 av rasen Lipizzan, från potentiellt sovjetiskt slakt.

9 juni Patton och James Doolittle hedrades vid en parad i Los Angeles, Kalifornien.

10 juni Patton adresserade en folkmassa på 100 000 civila i Burbank, Kalifornien.

22 september Utifrån sitt sammanhang väckte Pattons slarviga jämförelse av nazistpartiets medlemmar i Tyskland med Demokratiska partiets eller det republikanska partiets medlemmar i USA mycket kontrovers.

2 oktober Patton var lättad för uttalanden till pressen om tidigare Nazi-partimedlemmar.

9 december Patton fick ryggmärgs- och nackskador i en bilolycka nära Neckarstadt, Tyskland.

21 december Patton dog bort från lungemboli som ett resultat av en bilolycka.

1946 19 mars Pattons rester flyttades till en annan gravplats inom den amerikanska kyrkogården och minnesmärket i Hamm, Luxemburg.

1953 30 september Pattons änka, Beatrice, dog av en sprängd aortaaneurysm medan han reste i Hamilton, Massachusetts. Hennes aska ströddes senare över hennes mans grav.

General Patton under första världskriget

George S. Patton är en legendarisk general andra världskriget, men mycket av hans karaktär som militärman bildades under det stora kriget. Hans väg till de många monumentala händelserna som han upplevde där började efter att han slutade på West Point. Patton gynnades av att ha sex års formell militär utbildning. Han tog examen vid tjugofyra och accepterade en kommission i kavalleri och tjänst i Fort Sheridan, Illinois. Han gillade männen, ansåg sin befälhavare som en riktig gentleman, men tvivlade på några av de andra officerarna, särskilt de som hade kommit upp från leden. 1910 gifte han sig med Beatrice Ayer, en familjevän som han länge hade förvärvat. Hon, även om Patton uppmärksammade lite på detta, kom från en förmögen familj. Det var inte pengar som betydde honom, men det faktum att hon var väldig, vacker och polerad (hon hade utbildats i Europa, talade franska, liksom han och spelade piano). Han krediterade hennes styrka av karaktär med att stärka sin egen. Hon hjälpte också hans stavning, eftersom han nu tog sig till att skriva artiklar om militära ämnen (samt att rida till hundar, spela polo och andra rekreationsinsatser som var lämpliga för en officer och en gentleman). Hon födde honom två döttrar och en son.

I slutet av 1911 överfördes han till Fort Myer, Virginia, där många höga officerare bodde, vilket gjorde det till en högsta tjänst för en ambitiös riddare. Men bortsett från sin strävan för sina uppgifter och sitt aktiva sociala liv med rätt sorts människor, började Patton sätta sitt märke som idrottare - 1912 representerade han USA på OS och tävlade i den moderna femkampen, som testade en konkurrents ridfärdigheter med en brantväxel, skicklighet med en pistol, fäktning, simning av tre hundra meter och springa längdskid två och en halv mil. Händelsen återspeglade de åtgärder som kan krävas av en officer som levererar militära sändningar. Han kom på femte plats.

Hemma skrev han en artikel som ledde till omarbetningen av U.S. Cavalry saber 1913. Hösten 1913 skickades han till Cavalry School i Fort Riley, Kansas, där han skulle vara både student och instruktör och tjäna som ”Master of the Sword.” På egen bekostnad åkte han till Frankrike för att finslipa sin svärdsmänskap innan han tillträder sin nya tjänst. När kriget bröt ut i Frankrike 1914 ville Patton ta upp svärdet på allvar och slåss i den franska armén. Han skrev till general Leonard Wood och bad om hans råd och hjälp. Wood svarade: "Vi vill inte slösa bort barn av ditt slag i utländska nationers tjänst ... Jag vet hur du mår, men det finns ingenting att göra."4 Patton hade som en ung Napoleon ambitiöst hoppats att bli brigadiergeneral vid tjugosju. Vid tjugonio var han ännu inte en första löjtnant.

Ambitioner hindrade, hans törst efter handling skulle fortfarande inte förnekas. År 1915 skickades han till Fort Bliss, Texas, där kavalleristrupperna alla visade sig i "Patton-svärd": "Det var ett fint syn allt med dragna sabrar och alla mina sabrar. Det ger dig en spänning och mina ögon fyllda med tårar ... det är deras kall sic förfäder och stridens härlighet. Det verkar för mig att det är möjligt att leda ett regement av kavallerier. ”5 Det som verkade omedelbart möjligt, eller så Patton hoppades, var krig i Mexiko som skulle involvera USA. När general Pershing 1916 beordrades att leda en straffekspedition till Mexiko, skulle Pattons regiment - och Patton - stanna kvar i Texas. Men Patton skulle inte ha något av detta. Han övertygade general Pershing om att han skulle tjäna honom som sin hjälp. Han var ivriga i sina uppgifter och fick handlingen han sökte. Ledningen av en expedition med tre bilar och tio män vars uppdrag var att köpa majs för soldaterna i lägret, organiserade han en improviserad raid som nettade honom en av Pancho Villas officerare och två banditer som skjutits ner i en gevärkamp Patton beväpnad med revolver och gevär. Patton och hans män återvände till lägret med skurkarna av villaisterna bandade över huven på deras bilar. Han befordrades till första löjtnant.

Han kom bort från sin erfarenhet i Mexiko full av beundran för och en önskan att emulera-Pershing. Under Pershing befallde, ”Varje häst och människa passade; svaga hade gått; bagage var fortfarande på det minsta, och disciplinen var perfekt ... Genom ständiga studier visste General Pershing i detalj till varje ämne där han krävde praxis, och genom fysisk närvaro och personligt exempel och förklaring, försäkrade sig att de var korrekt utförda ”.6

Patton följde Pershing till Frankrike som sin hjälp. Det var i denna kapacitet som Patton träffade Field Marshal Haig. Haig, som inte tänkte så mycket på de flesta amerikanska officerare, gillade Patton och kallade honom "en eldstad" som "längtar efter striden." Patton gillade i sin tur Haig, en kollegal kamratman och tyckte honom en ordentlig polospelande herre och till och med "mer en laddare än jag är."7

Tank Corps

Patton ville ha strid och visste att han inte kunde hitta det som en personaldirektör för Pershing; för att se åtgärder han var tvungen att antingen leda infanteri eller träna för att bli en tank officer. Han valde det senare och tyckte det var det snabbaste sättet att bekämpa och ytterligare främja. Han skrev till Pershing och påminde honom om att han var "den enda amerikanen som någonsin har gjort en attack i ett motorfordon"8 (han hänvisade till det motoriserade bakhåll som han hade lett i Mexiko), att hans flytande franska innebar att han kunde läsa franska tankmanualer och prata med och ta instruktioner från franska tankoffiser, att han var bra med motorer och att som tankar var den nya kavallerin, det var en lämplig gren för en kavalleriorbetare som han själv. Privata noterade han till sin far, ”Det kommer att finnas hundratals infanteriets majors men bara en av ljusa tankar.” Han fick sina framsteg kartlade: ”1: a. Jag kommer att driva skolan. 2. då kommer de att organisera en bataljon och jag kommer att beordra den. 3. Om jag gör det bra och T. gör och kriget varar kommer jag att få det första regimentet. 4. Med samma "IF" som tidigare kommer de att göra en brigade och jag kommer att få stjärnan ”(av en brigadiergeneral).

Det fungerade mer eller mindre på det sättet, med Patton, den första officer eller soldat i någon rang i USA: s armé, tilldelad Tank Corps, där han anklagades för att inrätta First Army Tank School. Innan han gjorde det gav Patton sig själv en kraschkurs i franska stridsvagnar, som inkluderade testkörning av dem, avfyra deras vapen och till och med gå på monteringslinjen för att se hur de gjordes. Han använde den erfarenheten för att skriva en mästerlig sammanfattning av allt man behövde veta om tankar.

Hans nya befälhavare i Tank Corps, från december 1917, skulle vara överste Samuel D. Rockenbach, en VMI-examen med en aristokratisk hustru, ett arbetsmässigt sätt med underordnade och det enorma ansvaret för att skapa Tank Corps från början, inklusive att förvärva tanks från franska och briter. När det gällde män, avsåg Patton att Tanks Corps: s normer för disciplin och deportering skulle överstiga de för andra amerikanska enheter, och han gjorde en speciell poäng för att ta hand om sina män och säkerställa att de fick den bästa maten och billetsna han kunde samla på .

Pattons effektivitet som en fartygschef vann honom befordran till oberstlöjtnant, men han orolig att kriget skulle ta slut innan han hade en chans att leda sina tankfartyg i strid. Den chansen kom till Saint Mihiel den 12 september 1918. Det är inte förvånande att han stannade vid sitt befälhavare utan strömmade över fältet under eld och ledde attacker; hans tankbilar gjorde det bra och visade massor av stridsanda.

Han hade tystats för att ha lämnat sitt befäl under posten i Saint-Mihiel, men han gjorde samma sak under Meuse-Argonne Offensiven. Han följde sina stridsvagnar in i strid, till och med hjälpte till att gräva en väg för dem genom två skyttegravar (och slog en oförskämd soldat över huvudet med en spade). När han försökte leda en infanterad enhet mot tyskarna, sköts han genom benet men fortsatte att rikta attacken. Han skrev till sin fru från sin sjukhussäng den 12 oktober 1918 och sade: ”Fred ser möjlig ut, men jag hoppas snarare inte för att jag skulle vilja ha några fler slagsmål. De är fruktansvärt spännande som branta som jagar bara mer. ”Han blev befordrad till överste. Armistice kom på hans trettiotre födelsedag. Sammantaget hade Patton haft ett ganska tillfredsställande krig.

Fred var en annan fråga. Det fanns ingen härlighet i det och ingen chans för honom att uppnå den storhet han sökte. Polo var hans ersättare. Han studerade militärhistoria såväl som det sista kriget och den aktuella utvecklingen. Han formulerade sina egna åsikter i artiklar, inklusive hans slutsats att ”Tankar är inte motoriserade kavallerier; de är stridsvagnar, en ny hjälparm vars syfte är alltid och alltid att underlätta framsteget av befälhavaren, infanteriet, på stridens fält. ”Före nästa stora krig ändrade han den uppfattningen och erkände att stridsvagnar kunde vara en egen offensiv kraft.

Den 1 oktober 1919 höll Patton ett anförande till Tank Corps om "The Obligation of Being Officer." Det berörde Pattons storslagna uppfattning om vapenyrket: "Händer det inte på er herrar att vi ... är också de moderna företrädare för antikviteter och hjältar från antiken? ... Under riddarnas dagar, vårt yrkes guldålder, noterades riddare (officerare) också för artighet och för att vara milda välgörare för de svaga och förtryckta ... Låt oss vara mild. Det är artig och hänsynsfull för andras rättigheter. Låt oss vara män. Det är orädd och outtröttligt när vi gör vår plikt som vi ser det. ”Patton avslutade med en lista med rekommendationer för gott beteende och dekor, och fungerade i huvudsak som överste Manners. Patton kunde, berömt och ofta, svär upp en storm. Men han var ändå punktlig när det gäller gentlemanly beteende.

Pattons utnyttjelser under andra världskriget och hans citerbara fraser är legendariska. Men hans karriär i första världskriget bör inte förbises. Händelserna i kriget stannade hos honom resten av livet. 1943, två år före hans död, hade Patton talat vid en armonstjänsttjänst för att hedra amerikanska döda och sagt: ”Jag anser att det inte är något offer för att dö för mitt land. I mitt sinne kom vi hit för att tacka Gud för att män som dessa har levt snarare än att ångra att de har dött. ”

General Pattons upplevelse nära döden under första världskriget

Patton anlände till Europa 1917 som kapten. Han intresserade sig för stridsvagnar och studerade denna nya form av mobilvapen med intensitet. I slutet av 1917 fick han uppdraget att etablera American Expeditionary Force Light Tank School.

I augusti 1918 placerades han för den amerikanska första provisoriska tankbrigaden. Patton övervakade personligen tankarna i deras första stridsanvändning av amerikanska styrkor. Han värderade dessa maskiner och beställde att inga USA skulle överlämnas. Han ledde stridsvagnarna från fronten under marsjen till slaget vid Saint-Miheil och gick framför den in i den tyskhållna byn Essey för att inspirera sina män. Han ledde personligen en tropp med stridsvagnar in i Tysklandslinjer nära staden Cheppy. Den 26 september, klockan 10, hade Patton och hans män kommit fram till en vägkorsning på den södra kanten av Cheppy. Några minuter senare, när dimman började lyfta, upptäckte Patton att han hade avancerat bortom sina egna stridsvagnar, av vilka många nu var trasslade in i en dikebarriär över hundra meter bakåt. När dimskyddsskyddet lyftes utsattes Patton och hans trupper för att visna eld från alla håll. De försvarande tyskarna hade i förväg placerat minst tjugofem maskingevärs bon för att skydda staden.

När färskt skjutvapen bröt ut, hoppade alla soldaterna men Patton tillbaka in i skyttegraven. Männa bad Patton att fly från tyskarnas eld, men han vägrade att vika. "Till helvete med dem - de kan inte slå mig!" Flera soldater slogs ned, men Patton vägrade att ta skydd. När männa äntligen fick fem stridsvagnar över brottet, uppmanade Patton dem att gå framåt igen, skrika och förbannade och viftade med hans promenadpinne. Cirka hundra och femtio doughboys följde efter honom, men när de anlände till toppen av kullen tvingade våldsprottet dem alla till marken och kramade det för skydd.

Plötsligt avlägsnades desperation och rädsla Pattons faner av bravado, och han började skaka av skräck. Han ville springa. Han lyfte ansiktet upp från smuts, tittade ut över de tyska linjerna och lyftade sedan ögonen upp mot molnen och såg ansikten. Han blinkade och skvattade in ögonen, men ansikten var kvar. De var ansikten från hans förfäder. Det fanns general Hugh Mercer, dödligt sårad vid slaget vid Princeton under det revolutionära kriget. Där fanns hans farfar överste George Patton, dödad vid Winchester i inbördeskriget; och överste Waller Tazewell Patton, som dog av sår mottagna i Gettysburg. Det fanns andra ansikten och olika uniformer, mörkare på avstånd, men med samma familjens likhet. Alla ansikten tittade på Patton opersonligt, som om de väntade på att han skulle gå med dem.

Patton tycktes instinktivt förstå att ansikten vinkade honom till hans öde. Han blev omedelbart lugn och skakade av sig skakningar av rädsla. ”Det är dags att ytterligare en Patton dör,” sade han högt. Han stod upp, tog tag i hans promenadpinne och vände sig mot soldaterna bakom honom. ”Vem är med mig?” Skrek han. Patton gick tillbaka ut i fiendens eld, säker på att möta döden. Av de hundra och femtio soldaterna följde bara sex honom, varav en var hans ordnade, privata Joseph Angelo. Snart stod bara två män - Patton och Angelo. De andra låg döda eller sårade. När han laddade framåt såg Patton kusligt på sig själv som en liten, fristående figur på slagfältet som hela tiden såg från ett moln av hans konfedererade släktingar och hans farfar i Virginia.

När han kom närmare de tyska linjerna träffades Patton. Han vaklade framåt några steg innan han kollapsade. En fiendens maskingeværkula rivde igenom kroppen, gick in i hans ljumsken och gick ut från skinkorna, rippade upp ett sår på storleken som en tekopp. Mellan bristerna med maskinpistolen kunde Patton höra de upphetsade konversationerna från tyska soldater som just hade tagit en position i en dike bara 40 meter bort. Det var värdelöst att försöka röra sig från den relativa säkerheten hos den lilla ihåliga som blåstes i jorden.

Patton var trettiotvå år gammal. När blodet hälldes från hans sår, tänkte han serentiskt på sin egen död. Det var inte en hemsk sak, tänkte han. Det var faktiskt förvånansvärt enkelt. Enligt St. Paul, "Den sista fienden som ska förstöras är döden." Mer exakt, reflekterade Patton, den sista fienden som ska förstöras är rädsla för döden.

Liggande i en bombkrater, omgiven av krigets skräck, överväldigades Patton av en djup känsla av värme och fred, komfort och kärlek. Han insåg hur djupt döden var relaterad till livet, hur obetydlig förändringen från liv till död egentligen var, hur evig själen var. Han kände att kärleken var runt honom, som ett dämpat ljus. Han hade nu uppnått sitt öde och anslöt sig till föräldrarnas legioner före honom. Blod. Han hade inte misslyckats med dem; han hade visat sitt mod och mött sin rädsla. Tarmar. Han dör; men han hade ingen rädsla för döden.

Angelo hoppade till Pattons sida för att se vad som var fel. Han drog sin befälhavare till en ytlig krater och banderade hans sår, som blödde rikligt, medan tyskarna fortsatte att skjuta på sin position. Angelo visste att Patton hade skadats allvarligt och behövde läkare. Men de två männen fångades i fiendens korseld, och att rädda Patton verkade omöjligt.

Han hade nu uppnått sitt öde, tänkte Patton och anslöt sig till de krigare som hade gått tidigare. Han hade inte misslyckats med dem. Han hade visat sitt mod och mött sin rädsla. Han dör, men han hade ingen rädsla för döden. Han tröstades av sin orubbliga tro, en tro han hade haft sedan barndomen och att han omsorgsfullt hade vårdat varje dag sedan.

När han låg blödande i en bombkrater, beordrade Patton Angelo att återvända till tankarna och påpeka platsen för maskingevästern. Efter två timmar dämpade Pattons tankfartyg och 138: e regementet av trettifemte divisionen tyskarna och greps byn Cheppy. Patton transporterades till en ambulans. Innan han gick till fältsjukhuset insisterade han på att ambulanschauffören skulle ta honom till huvudkontoret för trettifemte divisionen, där han började diktera en rapport om situationen vid stridfronten. I hans försvagade tillstånd visade sig dock ansträngningen för ansträngande och Patton försvann i medvetslöshet. Han kunde inte erbjuda ytterligare protest och fördes till ett evakueringssjukhus bakom linjerna.

Patton och Eisenhowers vänskap under mellankrigsåren

Som en ung officer under första världskriget var George S. Patton en del av det nybildade United States Tank Corps of the American Expeditionary Forces. Han befälde sedan den amerikanska tankskolan i Frankrike innan han sårades medan han ledde stridsvagnar i strid nära krigsslutet. Under mellankrigstiden förblev Patton en central figur i utvecklingen av pansarstridsläran i den amerikanska armén. Han tjänade i ett flertal anställningsställen över hela landet. Det är här han träffade en vänskap med en annan ung officer, Dwight David Eisenhower. De två männa var bundna över sin delade militära entusiasm och kärlek till strategi. Men det var mest över deras kärlek till tankar.

Pattons återkomst från konflikten i Europa präglades av krigets "baksmälla" som många veteraner känner till. Den plötsliga övergången från den mycket laddade upplevelsen av strid, där man kräver män i livs- eller dödsituationer, till inhemsk lugn kan vara skurrande och svårt. Patton kände förlusten av kamratskap och känsla av syfte. Han mötte också osäkerhet om sin karriär under fredstid. För en man som drivs av en tro på sitt eget öde att leda trupper i krigspris, var fred mer skrämmande än krig. För att göra situationen ännu mer smärtsam var det praxis i den amerikanska armén att minska återvändande officerare till den rang som de innehöll före kriget. Patton förlorade sin rang som överste och återvände till kapten.

Under dessa mellankrigsår träffade Patton en annan officer vars öde skulle vara bunden med sin egen. Hösten 1919 introducerades han för Eisenhower, känd för sina vänner som Ike. Båda männen ledde tankenheter. Eisenhower hade inte skickats ut till Frankrike under kriget men hade etablerat och drivit det största tankutbildningscentret i USA-Camp Colt, i Get-tysburg, Pennsylvania. På många sätt var Patton och Eisenhower slående annorlunda. Patton kan vara smärtsamt direkt. Ibland var han en oöverskådlig egotist, och han försökte ofta skrämma med ett väl övat scowl. Hans förmögna bakgrund tillät honom att njuta av ett övre skorpa sätt att leva i en hårdhårig armé. Eisenhower var självutsläpplig och kom från smuts dålig början. Hans avväpnande leende charmade alla som träffade honom. De som kände båda männen i detta tidiga skede av sin militära karriär kände att George Patton skulle uppnå storhet. Eisenhower å andra sidan vanligtvis underskattades, och hans lättsamma sätt maskerade en brinnande ambition. Få hade förutspått att Eisenhower skulle bli den mest lysande stjärnan i West Point-klassen 1915 - "klassen som stjärnorna föll på."

Medan Eisenhower deltog i arméns Command and General Staff College 1925 till 1926 vid Fort Leavenworth, skickade Patton honom sina mycket detaljerade anteckningar från kursen. Eisenhower tog examen först i sin klass, förmodligen med lite hjälp från sin väns insikter och anteckningsbok. Patton skickade en gratulationskort till Ike och påpekade att även om han var nöjd med att tro att hans anteckningar hade varit till hjälp, "känner jag mig säker på att du skulle ha gjort det bra utan dem." Det är dock troligt att Patton kände att hans anteckningar var det främsta skälet till Eisenhowers framgång på högskolan.

År senare, när han påminde om sitt förhållande till Patton, skrev Eisenhower, ”Från början kom han och jag väl överens. Båda av oss var studenter för den nuvarande militära läran. En del av vår passion var vår tro på stridsvagnar - en övertygelse på den tiden av andra. ”De två männen delade en detaljerad kunskap om tankarnas mekaniska funktioner och en uppskattning av deras potentiella strategiska användningsområden utöver enbart hjälp till infanteriet.

I slutet av första världskriget skedde en massiv och snabb demobilisering av Förenta staternas armé. I juni 1920 reducerades den reguljära armén till endast 130 000 män. Den amerikanska allmänheten omfamnade en pacifism inspirerad av en framtidsvision där krig var en relik från det barbariska förflutet. Nations League, som uppstod från ”kriget till