Historia Podcasts

1 maj 1940

1 maj 1940

1 maj 1940

Maj

1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
293031

Norge

Norska styrkor som försvarar Lillehammer kapitulation



Idag i andra världskrigets historia - 1 maj 1940 & 1945

80 år sedan - 1 maj 1940: I Norge förbinder tyska trupper från Oslo och Bergen, och britterna evakuerar Åndalsnes.

Brittiska godkänner fackföreningsavtal som tillåter kvinnor att arbeta i ammunitionsfabriker.

B-17G fästning "Liquid-8-Or" från 569: e bombskvadron som släpper fall av "10 i 1" -ransoner till Holland under Operation Chowhound som syftar till att bryta hungersnöden i västra Holland, 1 eller 3 maj 1945 (offentligt område via WW2-databas)

75 år sedan - 1 maj 1945: Australiska styrkor landar vid Tarakan utanför Borneos kust.

Ledarskapet i Tyskland övergår till adm. Karl Dönitz efter Hitlers självmord dagen innan.

USA: s åttonde flygvapen flyger första "Chow Hound" -uppdrag och släpper mat och förnödenheter till holländska civila.

Mexikanska flygvapnet anländer till Manila med P-47-krigare för att flyga för de allierade "Aztec Eagles" kommer att flyga 795 sortier och förlora sju piloter.


1 maj 1940 - Historia

8 januari En finsk styrka förstör den ryska 44: e överfallsdivisionen och avslutade slaget vid Suomussalami. Sovjetstyrkan var större men dåligt utrustad och saknade vinterkamouflagekläder. Finska trupper avlyssnade ofta sovjetisk kommunikation, som förlitade sig på vanliga telefonlinjer.

3 februari I Sovjetunionen prövas Nicholai Yezhov, tidigare chef för NKVD, på kontoret för nuvarande chef för NKVD, Navrenty Beria. Beria råder Yezhov att erkänna en plan för att döda Stalin. Jezhov vägrar som en heder.

Feb-Mar Avtalet mellan Hitler och Stalin fungerar. Stalins NKVD har över 82 000 av Polens tidigare poliser och soldater fängslade i läger i Polen som drivs av NKVD. De intagna får skriva brev till sina familjer, och detta gör att NKVD kan veta var dessa familjer är.

5 mars NKVD -chefen Lavrentiy Beria föreslår att alla fångade medlemmar av den polska officerarkåren avrättas. Förslaget godkänns och undertecknas av politbyråns medlemmar, inklusive Stalin. Detta är början på det som kommer att kallas Katyn -massakern. Stalinregimen betraktar polarna som en potentiell fara. Familjemedlemmar till fångarna kommer också att rundas upp för att eliminera potentiella fiender.

12 mars Sovjetunionen och Finland undertecknar ett fredsavtal i Moskva som avslutar vinterkriget.

22 mar I Paris blir Paul Reynaud premiärminister med stöd från vänstern.

27 mars Heinrich Himmler beordrar byggandet av koncentrationslägret Auschwitz, nära staden Krakow i Polen.

5 april Hitlers propagandaminister, Joseph Goebbels, säger privat, & quotTills nu har vi lyckats lämna fienden i mörkret angående Tysklands verkliga mål, precis som före 1932 såg våra inhemska fiender aldrig vart vi skulle eller att vår ed om laglighet var bara ett trick. De kunde ha undertryckt oss. De kunde ha arresterat ett par av oss 1925 och det hade varit det, slutet. Nej, de släppte oss genom riskzonen. Så var det också i utrikespolitiken. År 1933 borde en fransk premiär ha sagt (och om jag hade varit fransk premiär skulle jag ha sagt det): 'Den nya rikskanslern [Hitler] är mannen som skrev Mein Kampf, som säger det och det. Den här mannen kan inte tolereras i vår närhet. Antingen försvinner han eller så marscherar vi! ' Men de gjorde det inte. De lämnade oss ensamma och lät oss glida genom riskzonen, och vi kunde segla runt alla farliga rev. Och när vi var klara, och väl beväpnade, bättre än de, då började de kriget! & Quot

9 april Storbritannien har börjat lägga gruvor längs Norges kustvatten. Tyskland invaderar Norge, som planerat, för att hindra britterna från att störa kustförsörjningen från Sverige. Tyskland tar också kontroll över landet mellan landet och Norge: Danmark.

17 apr Tyskland börjar den första transporten av & quotgypsies & quot i Polen till koncentrationsläger där. Vissa är steriliserade och kommer att tvingas arbeta i Tysklands vapenindustri.

22 apr Den brittiska bomben tysk-ockuperade Oslo, Norge.

25 april Det tyska överkommandot utfärdar sin & tredje och sista varning: & quot, antingen kommer Storbritannien att stoppa sin & kvotmässiga krigföring mot oförsvarade platser & quot eller så kommer Tyskland att hämnas.

1 maj Den amerikanska flottan har flyttat basen för sin Stilla havsflotta från San Diego till sin marinbas vid Pearl Harbor, på Hawaiiöarna - närmare Japan. Admiral Yamamoto Isoruku, befälhavare för Japans kombinerade flotta, beskriver flytten som & kvantantbelopp på en dolk som pekade mot vår hals. & Quot

10 maj Winston Churchill ersätter Nivelle Chamberlain som premiärminister. Storbritannien invaderar Island. Hitler skickar sina arméer till Belgien och Holland.

15 maj Hundra brittiska bombplan flyger nattattack mot olika tyska städer. Det tyska överkommandot beskriver bombplanen som att döda civila och inte skada något av militär betydelse. (Mänsklig rök, sid. 182)

26 maj Britterna börjar evakuera trupper från Dunkerque i Belgien.

27 maj The New York Times rapporterar att Storbritannien har samlat ihop flera tusen tyska och österrikiska kvinnor, av vilka många har arbetat som tjänare. (Mänsklig rök, sid. 189)

5 juni skickar Hitler sina arméer till Frankrike.

10 juni Tyska styrkor har drivit brittiska styrkor från Norge. Norges regering ger upp kampen mot den tyska invasionen. Det kapitulerar. Men Norges väpnade styrkor kommer att fortsätta att bekämpa den tyska ockupationen.

10 juni Italien förklarar krig mot Frankrike och Storbritannien. Norge kapitulerar för tyska styrkor. I England börjar myndigheterna avrunda italienare och tyskar, inklusive nyligen ankomna judar från Dachau -fängelset. (Mänsklig rök, sid. 195-96)

14 juni marscherar tyska trupper in i Paris.

15-16 juni Under Hitler-Stalin-pakts regi invaderar sovjetiska trupper Litauen, Lettland och Estland. Om några dagar kommer & quotpopular front & quot -regeringar att upprättas. Under sovjetisk övervakning kommer de nya regeringarna att ordna riggade val för nya "folkmötesförsamlingar."

17 juni Frankrikes Paul Reynaud har vägrat att skriva ett fredsavtal med Tyskland och avgår som premiärminister. Han ersätts av den gamla hjälten under kriget 1914-1919, general Philippe Petain, som ber Tyskland om fredsvillkor.

22 juni Tyskland och Frankrike är överens om fred och vänskap. Tyska styrkor ska stanna kvar i Frankrike längs den engelska kanalens kust.

24 juni skriver Italien ett fredsavtal med Frankrike.

3 juli Den franska flottan, förankrad i de algeriska hamnarna i Oran och Mers-el-Kebir, vägrar ett erbjudande från britterna att gå med i den brittiska flottan. Britterna sjunker flottan.

4 juli Frankrike bryter diplomatiska förbindelser med Storbritannien.

19 juli I ett offentligt tal beskriver Hitler sitt fredserbjudande till Storbritannien. Han säger att han ser "ingen anledning till att kriget måste fortsätta." Han tillägger att "Ett stort imperium kommer att förstöras, ett världsimperium som det aldrig var min avsikt att förstöra eller skada." Han säger att "fortsättningen av detta krig bara kommer sluta med fullständig förstörelse av en av de två stridande parterna. Herr Churchill kan tro att detta kommer att bli Tyskland. Jag vet att det blir England. & Quot

21 juli Sovjetunionen bifogar Estland, Lettland och Litauen och förklarar att de är sovjetiska socialistiska republiker.

25 juli President Roosevelt beställer ett partiellt handelsembargo för flygbränsle, smörjmedel och högkvalitativt metallskrot till Japan.

3 augusti I Litauen, Lettland och Estland har "folkets församlingar" antagits genom resolutioner om att gå med i Sovjetunionen. Lettland blir ett Sovjetiska socialistiska republiken idag, Litauen den 5: e och Estland den 9: e. .

8 aug Tyskarna börjar skicka en armada av flygplan mot Storbritannien. Deras mål är radarstationer och flygbaser framåt.

11 augusti I ett samtal vid ett gevärsområde talar premiärminister Churchill om den bästa metoden för att döda tyskar. Han säger att kulor med mjuk näsa är bäst. Churchills son, Randolph, påpekar att sådana kulor inte är lagliga i krig. Churchill svarar att han inte förstår varför han ska förbarma sig över tyskarna när de inte skulle ha något för honom. (Mänsklig rök, sid. 219)

21 augusti Leon Trotsky har bott i Mexiko. Han mördas av en sovjetisk agent.

4 september Hitler hotar att utplåna (ausradieren) Brittiska städer om brittiska bombningar mot Tyskland inte stannar.

16 september Eftersom Tyskland misslyckats med att förstöra Storbritanniens luftmakt, släpper Hitler sin plan för en tvärkanallig invasion av Storbritannien.

26 september Japans parlament har förklarat ett heligt krig mot Kina, och Japan har inlett en ny offensiv i Kina. Fientligheten mot Japan har ökat i USA. USA inför ett totalt embargo för alla transporter av metallskrot till Japan.

27 september Tyskland, Italien och Japan undertecknar trepartspakten.

16 oktober president Roosevelt tillkännager öppnandet av registrering för utkastet.

28 oktober invaderar Mussolini Grekland utan att varna Hitler, hämnas för att Hitler inte varnar honom för hans invasioner. Storbritannien skickar en marinstyrka mot italienarna.

31 oktober I Tyskland har regeringen beslutat att judar och arier måste separeras i flygräder.

5 nov President Roosevelt omvaldes för en tredje mandatperiod.

7 nov The New York Times rapporterar att 10 000 judar har deporterats från Tyskland till Frankrike. Det är en del av Tysklands plan att skicka judar från Tyskland till Madagaskar. Franska myndigheter uttrycker sin avsikt att skicka de deporterade dit så snart sjövägarna öppnar igen.

14 nov Cirka 500 tyska flygplan attackerar den engelska staden Coventry, en razzia som varar mer än 10 timmar. Rapporter beskriver 4330 bostäder förstörda och tre fjärdedelar av Coventrys fabriker skadade.

16 november Britterna svarar på bombningen av Coventry. Mer än 200 brittiska flygplan bombar Hamburg två nätter i rad.

20 november ingår Ungern, Rumänien och Slovakien i en allians med Tyskland och Italien.

25 nov Britterna lade & quotillegal & quot judiska flyktingar från Tyskland och Österrike på ett fartyg, the Patria, i hamnen i Haifa, Palestina. Den judiska paramilitära gruppen, Haganah, blåser ett hål i fartygets skrov för att det inte ska lämna. De Patria sjunker och mer än 250 människor dör. De överlevande fördes till ett brittiskt fängelse. (Mänsklig rök, sid. 257)

29 november I en radioadress förklarar president Roosevelt att USA måste bli & quot den stora arsenalen av demokrati. & Quot

30 nov Vid det här laget har grekerna drivit italienarna tillbaka till Albanien.

30 november I Storbritannien beskriver en undersökning av British Institute of Public Opinion att 46 procent godkänner och 46 procent ogillar bombning av civila i Tyskland. Åtta procent var inte säkra. (Mänsklig rök, sid. 249)

9 december Britterna inleder en offensiv mot Italien i Nordafrika.

13 december går brittiska styrkor in i Italiens koloni, Libyen.

20 dec. Kinas regering anklagar Japan för att ha släppt pest bakterier över tre städer. Japan förnekar anklagelserna och anklagar Kina för att ha lagt kolerabakterier i brunnar för att infektera japanska styrkor.

21 december Roosevelt -administrationen vägrar en fransk begäran om hjälp med judisk emigration.

30 dec Det tyska flygvapnet (Luftwaffe) har just bombat London och skapat 1500 bränder. Storbritanniens regering upphäver censur för amerikanska journalister i hopp om att uppmuntra ett amerikanskt inträde i kriget. Premiärminister Churchill godkänner repressalier.

31 dec. Utgifterna lyfter USA ur depressionen. Miljoner kommer att arbeta inom det som kallas försvarsindustrin.


Det tyska genombrottet i Sedan, maj 1940

Frankrikes fall var en av de viktigaste kampanjerna under andra världskriget. Den totala segern som tyskarna uppnådde möjliggjordes av två framsteg - en genom de låga länderna, den andra ett dramatiskt genombrott kring Sedan.

Genom Ardennerna

Den tyska invasionen började den 10 maj 1940. Innan bombardemang från artilleri och flygplan strömmade tyska arméer ut över deras västra gränser. I stället för att möta fransmännen i sina konkreta försvar av Maginotlinjen, gick de framryckande arméerna genom Holland och Belgien.

Armégrupp A gav södra avancemanget. De reste genom Ardenneskogen, som de allierade felaktigt ansåg vara okomplicerade för pansarformationer. En snabb resa genom södra spetsen av Belgien tog dem till Frankrike inför en svagt försvarad del av linjen.

Tyskarna hade flera stora fördelar inom denna sektor. Först överraskning. För det andra, luftöverlägsenhet, inklusive närvaron av de berömda Stuka dykbombare. För det tredje överlägsna pansarformationer under ledning av två stora generaler - Guderian och Rommel.

Båda var män som ledde framifrån. Guderian landade nästan bland fransmännen i sitt spaningsplan, medan Rommel vadade midjan djupt in i floden Maas för att arbeta tillsammans med sina män.

Guderian under västkampanjen (maj 1940) i sin radiotankbil Sd.Kfz. 251/3 med nyckelmaskin Enigma.Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-769-0229-12A / Borchert, Erich (Eric) / CC-BY-SA 3.0

Sedan

På kvällen den 12 maj hade tyskarna svept igenom trupper som fransmännen hade förväntat sig att hålla dem i över en vecka.

Guderian och hans styrkor nådde staden Sedan, där tyskarna berömt hade krossat fransmännen 70 år tidigare. Av rädsla för ytterligare en sådan katastrof drog fransmännen sig tillbaka över floden Maas, blåste över broarna och lämnade staden i tyska händer.

Vid första anblicken verkade nästa steg skrämmande. Meuse var 60 meter (55 meter) bred och uppenbarligen oöverkomlig. På den bortre stranden fanns två linjer med franska försvar med diken, taggtråd, betonglådor, pansarvapen och maskingevär.

Men som tyskar med skarpa ögon insåg att dessa försvar var ofullständiga och de två linjerna var för nära varandra för att vara användbara mot modern tysk taktik. Ett överfall över floden var skrämmande men långt ifrån omöjligt.

PaK 36 i aktion 1940. Det var ineffektivt mot franska tunga stridsvagnar. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-127-0391-21 / Huschke / CC-BY-SA 3.0

Korsar Meuse

På morgonen den 13: e strömmade tyska pansarformationer ut från Ardennerna runt Sedan. Det franska artilleriet öppnade eld, men besättningarna var mestadels reservister och de saknade ammunition, så spärren var ineffektiv mot den svindlande tyska rustningen.

Sent på morgonen kom Luftwaffe i kraft. Medan krigare avvärjde franska flygplan, slog Stukas det franska försvaret. Bombningen var inte särskilt exakt, men den orsakade terror bland de amatörfranska soldaterna, som gick till marken istället för att stå vid sina vapen.

Klockan fyra på eftermiddagen började överfarten. Skyttar, infanteri och motorcyklister gjorde överfarten, med Guderian i en av de ledande överfallsbåtarna. Tyskt artilleri hade tagit ut många av betongplaceringarna och rädslan för Stukas gjorde fransmännen mycket mindre effektiva.

Även om några skal föll på trupperna som passerade Meuse, bromsade de inte framsteget. Snart höll tyskarna fjärran banken.

Tyska trupper med franska fångar som passerar Meuse den 15 maj 1940 nära Sedan.Foto: Bundesarchiv, Bild 146-1978-062-24 / CC-BY-SA 3.0

Brohuvuden

Trots några små fickor av desperat motstånd blev fransmännen inför Sedan tvärs över Meuse snart övervinnade. Guderian gav order om att hans lättare pansarförband skulle börja korsa och förstärka brohuvudet.

Tyska trupper grep höjderna ovanför floden och förföljde de reträttande fransmännen. De slog rent genom båda försvarslinjerna och slog sönder de formationer som fransmännen hade åberopat. Till vänster hade de inte artilleristöd och kämpade så med korsningen, men lyckades ändå.

I slutet av dagen höll Guderian ett brohuvud som var tre mil (nästan fem kilometer) brett och fyra till sex mil (sex till nio kilometer) djupt.

Längre norrut gjorde Rommel en liknande korsning vid Dinant, men ett hårdare franskt motstånd bromsade honom och han tog ett mindre brohuvud. Guderians var dagens triumf.

Tysklands framsteg den 14 maj 1940.

Genombrott

Den 14 maj visade sig vara lika kritisk som den 13: e, men av helt andra skäl.

Efter att ha etablerat ett brohuvud började Guderian förstärka det. En pontonbro gjorde det möjligt för Panzer -pansaravdelningarna att flöda över Meuse och gå samman med krafterna på den franska sidan.

Fransmännen gjorde försök att kontra med sina egna rustningar på morgonen, men denna dragning försenades. När det kom igång var tyskarna redo att ta itu med det. Den franska motattacken fångades i flanken av nyanlända tyska stridsvagnar och förstördes ordentligt.

Överdriven försiktighet präglade det franska svaret. När den 3: e pansardivisionen, en imponerande fransk styrka, anlände till området, leddes den bort från en motattack på Sedan för att bilda en defensiv linje. Guderians motståndare gav honom den tid han behövde för att förbereda ytterligare ett drag.

Guderian under slaget vid Frankrike 1940. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-769-0229-02A / Borchert, Erich (Eric) / CC-BY-SA 3.0

Utnyttja möjligheten

Den 15: e slog tyskarna hårt mot fransmännen. Rommel och Reinhardt, som satt mellan honom och Guderian, gjorde båda stora framsteg på väg förbi Meuse och djupare in i Frankrike. Rommels styrkor utkämpade den första stora tank-mot-tank-striden i kampanjen i Philippeville, där de kämpade på resande fot, och höll upp sin fart för att säkerställa kollaps av de franska linjerna.

Guderian hade det svårare. Att säkra sin flank innebar bitter kamp om höjderna runt Stonne. Men detta hindrade honom inte att gå vidare med sina andra trupper.

I slutet av den 16 maj var Guderian 88 kilometer förbi Sedan och rörde sig fortfarande. Det var en otrolig prestation där han hade säkrat den tyska vänsterflanken även när han, Rommel och Reinhardt krossade ett hål genom de franska linjerna.

En fransk “Char B1 ” tank i den 37: e bataljonen med beteckningen “Bearn II ”, efter att den förstörts av sin egen besättning den 16 maj 1940. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-125-0277-09 / Fremke, Heinz / CC-BY-SA 3.0

Verkningarna

Genombrottet i Sedan var ruinen av den allierade kampanjen i Frankrike. Guderian och Rommel tävlade mot Kanalkusten, med Guderian som kom först den 20 maj. De allierade arméerna krossades, demoraliserades och delades i två.


Född i maj

Född: 1 maj 1967 Start, Louisiana

Född: 2 maj 1972, Hayward, Kalifornien

Född: 3 maj 1903, Tacoma, Washington

Född: 4 maj 1929, Bryssel, Belgien

Född: 5 maj 1988 London, Storbritannien

Född: 6 maj 1915, Kenosha, Wisconsin

1945 VE -dag / seger i Europa deklarerad

1970 Bara strax efter att Beatles Break Up tillkännagavs The Beatles Final -albumet "Let It Be" släpps av Apple Records.

1973 Battle of Wounded Knee Ends

1988 Mord Via Cyanid i Excedrin -kapslar

2000 Tate Modern konstgalleri i en ombyggnad av det tidigare kraftverket på Bankside i London öppnar sina dörrar för världens media

1960 Food and Drug Administration godkände det första pillret för preventivmedel vid preventivmedel

1974 Nixons riksrättsförhandlingar inleds mot president Richard M. Nixon

1974 Bruce Springsteen med smeknamnet "The Boss" med sitt E Street Band utförde en konsert i Cambridge, Mass., Som fick den välkända rockkritikern Jon Landau att skriva "I saw rock and roll future and it is Bruce Springsteen."

1924 J. Edgar Hoover utses av president Calvin Coolidge till den sjätte direktören för Bureau of Investigation (BOI) namn som ändrades 1936 till FBI

1926 generalstrejk i England

1940 Slaget om Frankrike börjar

1965 Warren Buffet får kontrollerande intresse i Berkshire-Hathaway

1994 Sydafrikas nyvalda parlament valde en Unopposed Nelson Mandela som landets första svarta president.

1998 Sinn Fein -ledaren Gerry Adams och andra medlemmar i Sinn Fein, den politiska flygeln i den republikanska IRA, röstar för att acceptera fredagsavtalet på långfredagen.

1934 En enorm dammstorm upptäcks som rör sig från Mellanvästern. Dammstormen var 1500 mil lång, 900 mil över och två mil hög

1953 F5 -tornado drabbade Waco, Texas, där 48 var kända döda och mer än 250 skadade.

1997 IBM: s The Deep Blue besegrade Garry Kasparov för att vinna en schackmatch mellan sex och två i New York.

1932 Baby -sonen som kidnappades från Charles Lindbergh hittades död bara mil bort från Lindbergh -hemmet

1937 kröntes kung George VI i Westminster Abbey.

2008 En jordbävning som mätte 7,8 attacker nära Chengdu, Sichuans provinshuvudstad i sydvästra Kina och mer än 60 tusen döda

1938 "When the Saints Go Marching In" spelades in av Louis Armstrong och hans orkester.

1940 gör Churchill första tal som premiärminister

1985 Philadelphia Police Department släpper en bomb som innehåller C-4 och Tovex från en helikopter på MOVEs bostad del av en rad hyreshus på Osage Avenue

1940 Den brittiske utrikesminister för krig Anthony Eden meddelade skapandet av Local Defense Volunteers (LDV) namn som i juli ändrades till "The Home Guard".

1942 Kongressen skapar Women's Army Auxiliary Corps (WACS)

1948 Den oberoende staten Israel utropas när brittiskt styre i Palestina tog slut.

1957 Bensinransonering, som har varit i kraft i Storbritannien och Frankrike i fem månader efter att Suez -krisen avslutats.

1991 Winnie Mandela, hustrun till Nelson Mandela, döms till sex års fängelse för sin del i kidnappningen av fyra ungdomar som misstänks vara polisinformatörer. En av de kidnappade pojkarna dog senare av hans skador.

1940 Nylonstrumpor från DuPont (Nylon uppfanns 1935 av Wallace Carothers) gick på allmän försäljning för första gången i USA.

1941 Jetflygplanet Gloster-Whittle E 28/39 flyger framgångsrikt över Cranwell, England, (First Jet Aircraft Flight)

1942 Gasransonering träder i kraft i 27 amerikanska stater som en del av krigsinsatsen.

1957 testar Storbritannien den första vätebomben på julön i Stilla havet,

1950 -talspriser inklusive inflationspriser för bostäder, löner etc,

Baby Boomers uppfostrar familjer efter 20 års oro (stor depression och andra världskriget) toppen av Baby Boomer Years

Inkluderar musik, mode, priser, nyheter för varje år, populärkultur, teknik och mer.

1927 Efter översvämningarna i Louisiana har räddningsarbetare hittills hittat över 20 människor döda och fler kommer när de fortsätter att kontrollera översvämmade hem på grund av översvämningarna

1929 De första Academy Awards of Motion Picture Arts and Sciences Awards någonsin delades ut vid en bankett som hölls på Hollywood Roosevelt Hotel.

1943 Motståndet i det judiska ghettot i Warszawa har slutat när SS -polisen och Wehrmacht -enheter som använder stridsvagnar och andra pansarfordon tar tillbaka kontrollen över ghettokrossmotståndet efter 1 månaders strider.

1969 Upplopp och protester mot kriget i Vietnam fortsätter på campus i hela Kalifornien med lokal National Guardsman som patrullerar Berkeley campus vid University of California -området med fasta bajonetter för att hålla fred och ordning.

2005 Arméspecialist Sabrina Harman dömdes i Fort Hood, Texas, för sin roll i misshandel av irakiska fångar i Abu Ghraib.

1943 Lancaster -bombplan använder den revolutionerande bomben som är avsedd att studsa på vattnet för att kringgå dammskydd (förevigad i en krigsfilm Dambusters 1954).

1954 Förenta staternas högsta domstol beslutade enhälligt i Brown v. Board of Education och slog fast att rassegregering i offentliga utbildningsanläggningar är konstitutionell.

1973 Utredningen av Watergate av senaten inleder tv -höranden om Watergate -skandalen.

1964 Ett stort antal mods och rockers inblandade i våldsamma sammanstötningar vid ett antal badorter på Englands sydkust

1980 Mount St.

1921 Nödkvotalagen antogs i lag som begränsar antalet invandrare som tas in i USA.

1962 utförde Marilyn Monroe en återgivning av "Grattis på födelsedagen" för president John F. Kennedy under hans fyrtiofemte födelsedag under en insamling i Madison Square Garden i New York.

1927 Charles Lindbergh som många kallade "flygande dåren" ger sig iväg från Roosevelt Field i Long Island, NY, och flyger "Spirit of St. Louis" på en episk flygning från New York till Paris. Han avslutade den 33 timmar långa, 30-minuters flygningen och landade på Le Bourget flygplats, Paris på kvällen den 21 maj.

1961 En arg pöbel bestående av alla vita attackerade en busslast med "Freedom Riders" (Freedom Riders testade USA: s högsta domstolsbeslut Boynton mot Virginia, som gav dem en laglig rätt att bortse från lokala segregeringsförordningar angående transportstationer mellan olika länder.) I Montgomery, Ala.

1973 Den brittiska Royal Navy Frigates Cleopatra, Plymouth och Lincoln skickas till den omtvistade isländska 50-milszonen för att skydda brittiska trålare som fiskar inne i zonen när COD WAR mellan Storbritannien och Island eskalerar.

1881 Amerikanska Röda Korset grundades

1927 landade Charles Lindbergh i Paris och slutförde den första non-stop transatlantiska flygningen

1932 Amelia Earhart blir den första kvinnan som gör en solo -flygning över Atlanten, från Newfoundland till Irland

1991 Indiens premiärminister Rajiv Gandhi mördas

2010 Forskare i USA skapade framgångsrikt artificiellt liv genom att skapa den första levande cellen som styrs av syntetiskt DNA.

1927 En jordbävning som mätte 8,6 på Richterskala träffar Xining i den östra delen av Qinghai -provinsen. Det var en av de dödligaste jordbävningarna som registrerats med totalt 200 000 dödsfall.

1965 Berkeley -universitetets protester mot Vietnam

1972 Ceylon byter namn från Ceylon till Sri Lanka

1981 Yorkshire -ripparen Peter Sutcliffe dömdes för att ha dödat 13 kvinnor

1989 Studenter ockuperade Himmelska fridens torg i Peking

1929 Ny guldrusning börjar i Australien

1934 Bankrånare Bonnie Parker och Clyde Barrow sköt ner med över 100 ammunitionsrundor av polisen i Black Lake, Louisiana.

1988 Medianpriset för ett hem är nu 87 700 dollar

1998 En folkomröstning om fredagsavtalet på långfredagen som hölls i Nordirland och Irland slutade med 3 till 1 stöd.

1883 Brooklyn Bridge, som förbinder Brooklyn och Manhattan över East River öppnar för trafik.

1934 månad lång torka i Mellanvästern fortsätter

1941 tyska slagfartyget Bismarck sjunker HMS Hood

1961 Två bussar med 27 'Freedom Riders' 25 negrar och två vita greps av stadspoliser i Jackson Mississippi och anklagades för att ha lydt en officer och fredsbrott.

1976 startade Air France från Paris och British Airways från London samtidigt Concorde -trafik till Dulles Airport, Washington, vilket minskade restiden från 7 timmar till 3 1/2 timmar.

1895 Skådespelaren Oscar Wilde dömdes för grov oskuld i London och dömdes till två års hårt arbete.

1925 John T. Scopes, en gymnasielärare på gymnasiet, åtalades för att han undervisade evolutionsteorin i sina klasser, eftersom Tennessee -lagstiftningen förbjuder undervisning i evolution i offentliga skolor.

1935 slog Jesse Owens tre världsrekord vid Big Ten-mötet i Ann Arbor, Michigan, inklusive breddhopp, 220 yards-strecket och låga hinder.

1961 President Kennedy har bett kongressen om 531 miljoner dollar för att hjälpa USA att sätta en man på månen före slutet av decenniet. Den 21 juli 1969 , Neil Armstrong blev den första mannen som satte sin fot på månen.

1968 Gateway Arch i St. Louis står 630 fot hög och 630 fot bred vid basen är dedikerad

1977 First Of The Star Wars -filmerna öppnas

1896 Dow Jones Industrial Average publicerades första gången. Genomsnittspriset för de 12 initiala aktierna var 40,94

1940 Evakueringen i Dunkerque börjar "Operation Dynamo" lanserades för evakuering av brittiska, franska och belgiska soldater från stränderna i Dunkerque i norra Frankrike

1950 Efter 11 år slutar bensinransoneringen äntligen i Storbritannien

1969 Beatle John Lennon och hans fru Yoko Ono arrangerar en offentlig "säng in" för världsfred - stannar i sängen i en vecka på ett hotell i Montreal.

1923 första Le Mans 24 -timmarsloppet

1937 Golden Gate Bridge som förbinder San Francisco och Marin County, Kalifornien, öppnas för gångtrafik och mer än 200 000 fotgängare gick över på öppningsdagen.

1941 Det tyska slagfartyget Bismarck sänks i Atlanten av Royal Naval -fartygen Dorsetshire, kung George V och Rodney

1997 F5 -tornado (vindar större än 260 km / h) och nästan 800 fot breda slår Jarrell, Texas, förstör staden och dödar 27 människor.

1977 Beverly Hills Supper Club eld

1987 En 19 -årig västtysk, Mathias Rust, flyger ett lättplan oupptäckt från Helsingfors till Moskva och landar säkert på Röda torget

1932 Veteraner från första världskriget som kallas "Bonusarmén" börjar anlända till Washington för att kräva kontantbonusar som de inte var planerade att få i ytterligare 13 år betalas tidigt för att de ska kunna överleva

1942 Bing Crosby spelar in världens mest sålda skiva White Christmas

1953 Edmund Hillary från Nya Zeeland och Tenzing Norgay i Nepal blir de första upptäcktsresande som når toppen av Mount Everest

1985 Heysel Stadium Disaster i Belgien

1911 Indianapolis 500: s första körning någonsin

1922 Lincoln Memorial byggt för att hedra Abraham Lincoln, USA: s 16: e president, är tillägnad av före detta presidenten William Howard Taft i Washington, D.C.

1937 Memorial Day Massacre äger rum när tio fackliga demonstranter dödas och 84 skadas när polisen öppnade eld framför South Chicago Republic Steel Steel.

1959 Den första svävaren i full storlek, SR-N1, designad av Sir Christopher Cockerell, lanserades och testades på Cowes på Isle of Wight.

1859 ringer Big Ben ut över parlamentets hus i Westminster, London, England för första gången.

1889 Dam Break Johnstown, Pennsylvania dödar tusentals

1916 Slaget vid Jylland under första världskriget

1935 Jordbävning drabbar nordvästra Indien och lämnade uppskattningsvis 20 000 människor döda i Quetta.

1970 En jordbävning som mäter 7,9 på Richterskalan 30 km utanför Casmas kust i Peru i Stilla havet orsakar destabiliserade norra väggen på berget Huascarán som orsakar en lavin som begraver städerna Yungay och Ranrahirca. På grund av den hastighet som lavinen reste i mer än 100 miles i timmen gavs lite varning och uppskattningsvis 50 000 människor i de två städerna förlorade sina liv vilket gjorde det till den värsta naturkatastrof som någonsin registrerats i Perus historia.


Franska flygvapnets disposition den 10 maj 1940

Inlägg av Tom från Cornwall & raquo 16 jan 2010, 22:21

Har läst en allmän historia i Frankrike mellan 1934 och 1955, och fann att det stod att den 10 maj 1940 hade fransmännen över tusen flygplan utomlands och endast 500 som försvarade Frankrike. Detta måste väl vara ett misstag?

Re: French Air Force disposition den 10 maj 1940

Inlägg av Tillverkning & raquo 16 jan 2010, 23:25

Här är slagordern vid "Armée de l'Air" i maj 1940 i Frankrike och utomlands. En snabb titt på Nordafrika, Mellanöstern, Indokina,. visar definitivt mycket mindre än 1000 flygplan!

Re: French Air Force disposition den 10 maj 1940

Inlägg av Carl Schwamberger » 17 Jan 2010, 06:21

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Inlägg av Sewer King » 18 Jan 2010, 02:21

For such an assertion, it would seem a stretch even to include the American-built warplanes on French order at the time.

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Inlägg av Tom from Cornwall » 19 Jan 2010, 21:59

The book is a general history of France rather than a military history - and is actually very interesting for the perspective it throws on the political and social structure of France both before the war and during the occupation. I certainly have learned a great deal about the Vichy structure, the social makeup of the French army and the complexities of the collaborator/resistant choices.

The book is called: France, 1934-1970 by Richard Vinen - published in 1996 by MacMillan as part of its European Studies Series.

Just seen another post on another thread which covers a very similar subject:

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Inlägg av Carl Schwamberger » 20 Jan 2010, 01:43

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Inlägg av takata_1940 » 20 Jan 2010, 17:43

Everything depend how one will define what is an "aircraft" and how you are using the data.
Obviously, this book is making a complete misuse of both:
1. Yes, France did have more than a thousand "aircraft" based overseas on 10 May 1940.
2. No, France was not left with only 500 "aircraft" for defending her airspace at the same date.

If one take the total French Airforce "aircraft" inventory, April 1st 1940 (I'm taking this date because I've got a complete dataset for it), one will find that the total was. 9,860 "aircraft", including 1,538 overseas, and 8,322 in Metropolitan France. Per comparison, on October 1st 1939, the total was 7,527, including 653 overseas, and 6,871 in Metropolitan France.

On April 1st 1940, the 1,538 "aicraft" in overseas stock were:
049 Bloch 200
022 Bloch 210
017 Amiot 143
018 LeO 257 bis
009 Farman 221-222
008 Douglas DB-7
142 Morane 406
011 Potez 630
004 Potez 631
031 Dewoitine 500-510
009 Spad 510
047 NiD 622
013 Bloch 131
020 Potez 63.11
001 Potez 637
033 Glenn Martin 167
090 Potez 540-542
007 Bréguet 27
018 Loire 46
035 LeO 20-206
424 Potez 25 &TOE
008 Bloch 81
077 Potez 29
024 North American
077 Morane 315
033 Morane 230
057 Caudron Simoun
018 Caudron Goeland
003 Hanriot 182
019 Hanriot 431-437
214 Misc. typer

Including 265 for training, others were either in combat unit, workshops, or used for liaisons and servitude. Now, your question was about May 10, but this is showing how some data could be misused to make moot points.

What was added after April 1st, before May 10th, was mostly US aircraft which were assembled in Morocco and most of those which could be made combat ready in time (Martin 167 and Douglas DB-7) were sent to France with some of the Morane 406 stationed in North Africa during the Battle. But, starting June 17th, every aircraft that could cross the Mediterranean was ordered to North Africa (if pilots could be found for ferrying them) and about 700-800 modern combat aircraft reached North Africa before the armistice, a good part being taken directly from the assembly lines in France.

The 8,322 aircraft in Metropolitan France at the same date:
144 LeO 45
037 Potez 633
062 Bréguet 691
006 Farman 224
022 Amiot 351
125 Bloch 200
215 Bloch 210
109 Amiot 143
029 Farman 221-222
013 Bréguet 693
820 Morane 406
138 Bloch 151
346 Bloch 152
180 Curtiss H-75
032 Dewoitine 520
073 Potez 630
178 Potez 631
206 Dewoitine 500-510
035 Spad 510
074 NiD 622
008 Caudron 714
013 Koolhoven
116 Bloch 131
491 Potez 63.11
031 Bloch 174-175
044 Potez 637
007 Glenn Martin 167
247 Mureaux 113-117
051 Autogyres
130 Potez 540-542
099 Bréguet 27
060 Potez 39
046 Loire 46
016 Potez 650
032 Morane 225
023 Nieuport 622-629
175 LeO 20-206
752 Potez 25 &TOE
011 Bloch 81
009 Potez 29
107 North American
142 Morane 315
378 Morane 230
441 Caudron Simoun
151 Caudron Goeland
237 Hanriot 182
141 Romano 82
051 Hanriot 431-437
037 Caproni 164
1,432 Misc. typer

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Inlägg av takata_1940 » 20 Jan 2010, 20:20

This table is showing how are dispatched the combat aircraft at the same date (from the previous inventory less the non combat aircraft).

There is three main groups totalling 4,639 aircraft:
1. "Aux Armées" = combat units in Métropole = D = A + B + C.
2. "Colonies" = overseas = E.
3. "Intérieur" = instruction, repair, various stocks (EAA) = L = F + G + H + I + J + K.

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Inlägg av Tom from Cornwall » 20 Jan 2010, 20:36

Wow!! Thanks very much for the details, and the table is very easy to understand as well. Makes my reearch efforts seem a bit weak.

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Inlägg av takata_1940 » 21 Jan 2010, 22:56

I'll add this table showing the variation between 1 April and 10 May.

474 combat aircraft were delivered during the period. In fact, 491 as the 17 Caudron 714s in the "losses" column (written off + export) were not resurected from the dead, but 17 (out of 23) exported aircraft undelivered to Finland which were returned to Airforce. The 9 yellow aircraft (2 Spad 510, 1 Bloch 200, 3 Potez 540/2, 3 Bré 270/Po 390) were certainly not newly produced ones.
During the same period, 87 aicraft were lost (in fact 104 without the 17 Caudrons), including 28 aircraft exported, making a stock increase of only 387 at the end.

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Inlägg av Tim Smith » 25 Jan 2010, 14:14

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Inlägg av Puma11 » 06 Mar 2010, 02:10

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Inlägg av Jon G. » 06 Mar 2010, 02:29

Thread promoted to sticky in order to keep takata_1940's very informative tables easily accessible.

Puma11, there is a whole thread devoted to the subject of ugly aircraft here http://forum.axishistory.com/viewtopic. . &p=1406988

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Inlägg av rbannon01 » 03 Jan 2011, 06:23

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

Inlägg av Bronsky » 03 Jan 2011, 11:37

Every country underwent the same problems when transitioning from biplanes to fast monoplanes. The French had to do it while fighting a war, for reasons that would be fall outside the exact topic of this thread. Suffice it to say that they had produced some very advanced types until the early 1930s but then started lagging behind for reasons related to industrial policy.

Do you know exactly how many planes, on paper, the French and the Germans had? My understanding is that, if you're counting everything with wings and an air force serial number, the RAF was the largest of all.

As to falling into disrepair, it's not a case of one or the other. Many planes were not combat worthy because they were lacking critical spare parts, the reason for which being that these spares had been directed to the newer types. Also, many of these aircraft were simply worn out, the French had just not taken the time to write them off their books.

20% of what the French had built. när? There was a point when the readiness rate of the French squadrons plummeted in early June. They were receiving new aircraft types and changing bases in a hurry, so there were no spares to be had.

If you have some other ratio in mind, please clarify what you meant.

As I can't be bothered to rehash all the details, I'll simply paste something I wrote a few years ago in another forum. There are more recent books about aircraft losses, but the overall picture remains the same. The short version for those who don't want to read the following is that the claim is incorrect: the Allies lost more planes than the Germans did.

Most of what follows comes from an excellent synthesis that I've already mentioned here: Patrick Facon's "L'Armée de l'air dans la tourmente", Economica 1997. Dr Facon is head of the historical service of the French airforce.

The French made different claims, but they all centered around a figure of 900 German planes, including losses to AAA. Just to show off: Vuillemin in 1940 reported 982, d'Harcourt (1940) reported 919 for the fighter arm alone, Mendigal (1940) gave 830 for the fighters and 210 for the AAA, Buffotot and Ogier (1975) say 733 for the fighters and 120 by AAA, more recent sources (Paul Marin: "Invisibles vainqueurs. Exploits et sacrifices de l'armée de l'Air en 1939-1940". Paris, Yves Michelet Editeur, 1990, counts 594 claims from French fighters) say less. So let's remember 900.
The British claimed 821 victories: 201 for the Air Component of the BEF, 131 for the AASF, and 489 for FC (this comes from a study by the RAF historical branch in 1995-96).
The Dutch claimed 325 transport planes + 200 other planes destroyed. (source: "The Luftwaffe's airborne Losses in May 1940. An Interpretation" by Ausens in Aerospace Historian, sept 85)
The Belgians reported some 120 (source: French archives, documents from Belgian liaison mission)

So the total claims add up to 2,300 German planes. However, we already know that Luftwaffe loss estimates in May-June varied from 1,389 (Cooper) to 1,428 (Murray). These figures take into account ALL losses, including planes lost over German rear areas and Norway. By doing a manual recount, Dr Facon arrived at a figure of 1,290 German planes lost (all causes) in France and the Low Countries from May 10th to June 24th. Of these (again according to German archives), 18% were from air combat, 15% from accidents, 0.7% destroyed on the ground, 7.3% from enemy AA fire, and 54.5% from "unknown causes" (obviously combat losses).

After correction, this gives the following figures: Dutch 220 kills, Belgians 6 kills (Hervé Gérard: "Histoire de l'aviation belge", Bruxelles, Paullegrain éditeur, 1980), and between 800 and 850 to share between the French and the British. At this point, Facon says that since there aren't detailed daily records for the RAF part, trying to acertain the exact share of British/French air victories will probably never be possible, except by making educated guesses.

Concerning French losses, General Vuillemin says the total was 892 of which 413 combat losses, 234 on the ground, and 245 by accident (some of these are actually combat losses, e.g. a damaged plane crashing on landing is counted as "accident"). General Mendigal's total is 795 of which 320 from fighters and flak, 240 lost on the ground and 235 from accidents. According to the GQGA archives, combat losses were 410, losses from bombarments were 232 and accidents accounted for another 230 for a total of 872. It is quite clear that the French lost well over 1,000 planes, including after mid-June when the reporting system essentially broke down, but let's remember 800-900 losses. That's 70% of the initial frontline strength, and actually less taking replacements into account.

For the RAF, comparable figures are 1,029 planes lost (55%): 299 AASF, 279 Air Component, 219 FC, 166 BC.


A Forgotten Tradition: May Basket Day

First lady Eleanor Roosevelt receives a May basket of flowers from young children in 1938.

Maybe there really was a time when America was more innocent.

Back when May Basket Day was a thing, perhaps.

The curious custom — still practiced in discrete pockets of the country — went something like this: As the month of April rolled to an end, people would begin gathering flowers and candies and other goodies to put in May baskets to hang on the doors of friends, neighbors and loved ones on May 1.

In some communities, hanging a May basket on someone's door was a chance to express romantic interest. If a basket-hanger was espied by the recipient, the recipient would give chase and try to steal a kiss from the basket-hanger.

First lady Grace Coolidge receives a May basket from young children in 1927. Library of Congress hide caption

First lady Grace Coolidge receives a May basket from young children in 1927.

Perhaps considered quaint now, in decades past May Basket Day — like the ancient act of dancing around the maypole — was a widespread rite of spring in the United States.

May Basket Tales

Through the 19th and 20th centuries, May Basket Day celebrations took place all across the nation:

A reporter in the Sterling, Ill., Gazette in 1871 explained the seasonal ritual this way: "A May-basket is — well, I hardly know how to describe it but 'tis something to be hung on a door. Made of paper generally, it contains almost anything, by way of small presents you have in mind to put in it, together with your respects, best wishes — love, perhaps. It is hung after dark at the door of anybody the hanger fancies. — Which done, the said hanger knocks and scampers."

The writer went on to say, in the spirit of the times, that if a boy hangs a May basket on a girl's door and the girl catches him, "it's a great disgrace." If a girl is the hanger, "it disgraces the boy again not to catch her."

In St. Joseph, Mich., the Härold reported on May 6, 1886, "little folks observed May Basket Day custom in hanging pretty baskets to door knobs."

The Taunton, Mass., Gazette in May 1889 told the story of a young man who got up very early and walked a mile and a half to hang a basket on his sweetheart's door, only to find another basket from another beau already hanging there.

"With the young, in rural communities especially," the St. Louis republik reported on May 1, 1900 — in archaicspeak, "it is May Basket Day — when the youthful fancy manifests its turn to thoughts of love by surreptitiously leaving baskets of spring flowers on the stoop appertaining to the home of the one adored."

Two bold children hung May baskets on the White House front door on May Day 1925. The Indiana, Pa., Gazette reported that first lady Grace Coolidge found her admirers and gave them flowers she had picked.

In Dunkirk, N.Y., the Evening Observer observed on April 30, 1932, that young people were collecting samples from wallpaper dealers and "creating baskets of all sorts and varieties as to size, shape, and color, and will hang them on the doors of their friends at dusk on May Day."

Writing in the Humboldt, Iowa, Självständig in May 1976, the local extension home economist reminisced: "What a gallant occasion Mother made of May baskets. Lists were made and rewritten. It became almost as exciting as Christmas." Her family used old milk cartons for containers and they made popcorn and Boston cremes for each basket. People in her community returned May baskets to their owners at Halloween.

Basket Cases

Here and there you can find recollections of May Basket Days past. Marci Matson, director of the historical society in Edina, Minn., writes: "The practice has a long history, stemming from the European pagan festival of spring, Beltane. The more raucous elements were toned down after the continent became Christianized, but the May pole dance and May baskets survived in a more G-rated form."

She points to other reminiscences: Joan Gage in A Rolling Crone remembers making baskets as a child in Milwaukee and leaving them for old folks in the neighborhood, just for the kindness of it.

And Old Fashioned Living recalls that Louisa May Alcott wrote about May Basket Day in New England in her 1880 children's book Jack and Jill.

From Alcott's story: "Such a twanging of bells and rapping of knockers such a scampering of feet in the dark such droll collisions as boys came racing round corners, or girls ran into one another's arms as they crept up and down steps on the sly such laughing, whistling, flying about of flowers and friendly feeling—it was almost a pity that May-day did not come oftener."

Eventually, May Basket Day — like the spring flowers arranged in the baskets — began to wilt and droop. Though vestiges of the sincere ceremony still pop up on the Internet, the in-real-life event has pretty much evanesced.

Observing May Day traditions on May 1, 1963, an Associated Press reporter in Providence, R.I., wrote that there were only a "few May baskets hanging from door knobs" that year.

"Remember May Basket Day?" a syndicated columnist asked in the spring of 1963.

So what happened? Maybe the ritual receded because of a national fall from innocence. Or an increased desire for get-off-my-lawn privacy. Maybe modern innovation overwhelmed the May basket tradition: A household-hint adviser suggested "May Baskets from plastic bottles" in the Belleville, Kan., Telescope in 1976.

Whatever the case, Madonna Dries Christensen, a writer in Florida, is not totally sure she wants the habitual ritual to flourish again. "I harbor a fear that some major company will rediscover May Basket Day and mar its simplicity with commercial baskets, cards and trinkets," she writes in her 2012 memoir, In Her Shoes: Step By Step. "To ward off that calamity, please do not share this . with anyone who might be in cahoots with such a manufacturer."


Why did France lose to Germany in 1940?

The speed with which France crumbled and capitulated in the face of the May 1940 German invasion is still shocking, 80 years on. How did this catastrophe happen?

After several months of “phoney war”, the German army finally attacked France and the Low Countries on May 10, 1940. In less than a fortnight, the Wehrmacht swept through the country from the north.

The French army was one of the most powerful in the world, but it seems that it was unable to hold out – leading to France’s great debacle of the 20th century, when on June 22, 1940, Marshall Philippe Pétain’s government signed the armistice with Nazi Germany and started the ignominious story of French collaboration.

How did this happen? And why so quickly? FRANCE 24 spoke to historian Michaël Bourlet, a former professor of history at the Saint-Cyr Coëtquidan military academy, who deconstructed some of the myths about the egregious failure of the Battle of France.

There’s a common perception that the French army was badly prepared for the German attack – is it reflective of reality?

The French army of 1939-40 is strongly associated with the inglorious “phoney war”, then the military defeat in May-June 1940 followed by the collapse of its politics into collaboration in June 1940. This is still remembered as a huge defeat in the French collective memory.

The idea that the army was badly prepared, poorly motivated and ill-equipped against the invincible Wehrmacht is a myth constructed by Pétain’s Vichy regime. Unfortunately, it’s still used today, because it makes a good excuse: it’s so much easier to admit defeat if you say you had a weak army facing a much stronger one.

The French army had the equipment and personnel – five million men, more than they had in 1914 – to really take the Germans on. Defence spending had been rising since the mid-1930s, making it possible to bolster the air force, to build a powerful naval fleet, ensure a well-equipped army and to build the Maginot line, a fortified boundary on France’s eastern borders.

So the high command was far from inactive before the war. They had these resources and they created a strategy to use them – small offensives with defined objectives, continuous fronts and the use of firepower to cut off the enemy’s movements.

Both in France and internationally, the French army of 1940 is seen as lacking courage. Do you think this image is accurate?

It’s true that some commanders didn’t know how to react in the face of the German onslaught, and that some units – after the inactivity of the “phoney war” – panicked or disbanded. But for the most part French soldiers fought with courage and tenacity.

Statistics show just how brutal the fighting was. Around 60,000 French soldiers were killed between May and June. The German military lost 30 percent of its tanks and planes during the Battle of France. Its death toll is estimated at 27,000 killed and missing in June and 21,000 in May.

Did the French army still have some success?

Well, as always, it was a multifaceted military campaign, and their degree of success was dependent on the terrain, the quality of leadership, the quality of the weaponry they had etc. There were some successful episodes, such as the defeat of the Italian army on the Alpine front in June 1940. And although you couldn’t really describe them as successful, in some battles the French gave the Germans a hard time.

For instance, in Stonne in the Ardennes, from May 15 to 27, they tried to put pressure on the flank of the German offensive after the Wehrmacht’s famous breakthrough at Sedan. The village was taken and taken back at least 17 times, but the French failed to break through. Nevertheless, they inflicted significant damage on the Germans.

I’m also thinking of some fights in the Battle of the Scheldt in Belgium. French infantrymen prevented the Germans from crossing the Scheldt Canal between May 21 and May 26, thereby delaying the Wehrmacht’s advance north. The six infantry divisions of the French 1 st Army provide another good example. They were encircled by the Germans in the Lille area but carried on fighting until June 1, thus facilitating the British Expeditionary Force’s famous evacuation from Dunkirk.

So why did the French lose so quickly?

The Germans took risks during the Battle of France. They concentrated their tanks in the Ardennes, on difficult terrain, between the Maginot Line and the main body of the French army in the north. Then they smashed through the Ardennes while the French army had gone north, to fight the Wehrmacht divisions that had gone through Belgium. So they encircled the Allied forces, penning them in towards the English Channel, before heading south towards Paris. That was when the French army collapsed.

Since 1945 a million and one explanations have been put forward to explain the French defeat, from the nature of the bridges over the River Meuse to the political institutions of the Third Republic to the Maginot line – which has recently been used as an analogy that supposedly explains France’s difficulties in the face of the coronavirus.

As we have seen, the French army had plenty of men, and lots of good quality equipment and arms. Its morale was good – despite being deflated a bit by the “phoney war”.

The reasons for its defeat were intellectual and doctrinal. It’s the old cliché of fighting the previous war. Commanders were too focused on lessons from the First World War they couldn’t think about the actual war they had to wage in the present. They were unable to adapt. The Germans – by contrast – took risks.

This article has been translated from the original in French.

Daily newsletterReceive essential international news every morning


1981 Bean Bag Chairs

Shiny vinyl bean bags. Embossed vinyl is fabric supported for durability double-stitched seams, double zippers. Filled with expanded polystyrene beads. Choose from several colors like Federal Blue, Fiesta Red, Jungle Green, Chestnut, Strawberry Pink, or Ebony.

1941 U.S.A. Code Talkers

1941 : The first "Code talkers" Navajo Indians are specially recruited by the Marines to serve in their standard communications units in the Pacific Theater, they provide an unbreakable combat voice communications code.

1941 U.S.A. Citizen Kane

1941 : The movie "Citizen Kane," the first feature film directed by Orson Welles, also starring Orson Welles as Charles Foster Kane premiers in New York.

1925 Germany Field Marshall Hinderburg

1925 : Field Marshall Hinderburg a right wing conservative was elected as the president of Germany.

1931 U.S.A. Al Capone

1931 : The Gangster Al Capone is being sought for questioning over the murder of Mike De Pike Hitler from a rival gang by detectives in Chicago a number of other members of his gang.


Blood, Toil, Tears and Sweat

On May 10, 1940, Winston Churchill became Prime Minister. When he met his Cabinet on May 13 he told them that “I have nothing to offer but blood, toil, tears and sweat.” He repeated that phrase later in the day when he asked the House of Commons for a vote of confidence in his new all-party government. The response of Labour was heart-warming the Conservative reaction was luke-warm. They still really wanted Neville Chamberlain. For the first time, the people had hope but Churchill commented to General Ismay: “Poor people, poor people. They trust me, and I can give them nothing but disaster for quite a long time.”

That this House welcomes the formation of a Government representing the united and inflexible resolve of the nation to prosecute the war with Germany to a victorious conclusion.

On Friday evening last I received His Majesty’s commission to form a new Administration. It is the evident wish and will of Parliament and the nation that this should be conceived on the broadest possible basis and that it should include all parties, both those who supported the late Government and also the parties of the Opposition. I have completed the most important part of this task. A War Cabinet has been formed of five Members, representing, with the Opposition Liberals, the unity of the nation. The three party Leaders have agreed to serve, either in the War Cabinet or in high executive office. The three Fighting Services have been filled. It was necessary that this should be done in one single day, on account of the extreme urgency and rigour of events. A number of other positions, key positions, were filled yesterday, and I am submitting a further list to His Majesty to-night. I hope to complete the appointment of the principal Ministers during to-morrow. The appointment of the other Ministers usually takes a little longer, but I trust that, when Parliament meets again, this part of my task will be completed, and that the administration will be complete in all respects.

I considered it in the public interest to suggest that the House should be summoned to meet today. Mr. Speaker agreed, and took the necessary steps, in accordance with the powers conferred upon him by the Resolution of the House. At the end of the proceedings today, the Adjournment of the House will be proposed until Tuesday, 21st May, with, of course, provision for earlier meeting, if need be. The business to be considered during that week will be notified to Members at the earliest opportunity. I now invite the House, by the Motion which stands in my name, to record its approval of the steps taken and to declare its confidence in the new Government.

To form an Administration of this scale and complexity is a serious undertaking in itself, but it must be remembered that we are in the preliminary stage of one of the greatest battles in history, that we are in action at many other points in Norway and in Holland, that we have to be prepared in the Mediterranean, that the air battle is continuous and that many preparations, such as have been indicated by my hon. Friend below the Gangway, have to be made here at home. In this crisis I hope I may be pardoned if I do not address the House at any length today. I hope that any of my friends and colleagues, or former colleagues, who are affected by the political reconstruction, will make allowance, all allowance, for any lack of ceremony with which it has been necessary to act. I would say to the House, as I said to those who have joined this government: “I have nothing to offer but blood, toil, tears and sweat.”

We have before us an ordeal of the most grievous kind. We have before us many, many long months of struggle and of suffering. You ask, what is our policy? I can say: It is to wage war, by sea, land and air, with all our might and with all the strength that God can give us to wage war against a monstrous tyranny, never surpassed in the dark, lamentable catalogue of human crime. That is our policy. You ask, what is our aim? I can answer in one word: It is victory, victory at all costs, victory in spite of all terror, victory, however long and hard the road may be for without victory, there is no survival. Let that be realised no survival for the British Empire, no survival for all that the British Empire has stood for, no survival for the urge and impulse of the ages, that mankind will move forward towards its goal. But I take up my task with buoyancy and hope. I feel sure that our cause will not be suffered to fail among men. At this time I feel entitled to claim the aid of all, and I say, “come then, let us go forward together with our united strength.”

Please help support the International Churchill Society – Join or make a donation today.


Titta på videon: Military parade on May 1, 1941 in Moscow (Januari 2022).