Historia Podcasts

Curtis LeMay: Air Force General

Curtis LeMay: Air Force General

Curtis LeMay, den yngsta och längsttjänande generalen i modern amerikansk historia, stod upp från otydlighet, saknade sociala nåd, gamla pojkförbindelser eller släkt, för att bli USA: s mest innovativa och till denna kontroversiella militära befälhavare.

1945 var LeMay en nationell hjälte firade i segerparader och på omslaget till Tid tidskrift. Tjugo år senare hade allt förändrats. Hollywood och pressen förskräckte honom. Han blev parodierad som den galna generalen i Dr. Strangelove, längtade efter ett kärnkraftsutbyte med sovjeterna. I ett searing-uppsats märkte journalisten I. F. Stone honom "Caveman in a Jet Bomber." I bästa fall betraktades han som en bråkig thug; i värsta fall framställdes han som dement. Konstigt nog har LeMay aldrig motbevisat sina kränkare och tycktes till och med uppmuntra hans negativa rykte. "Många människor du möter i världen är alla former och inget innehåll", observerade domare Ralph Nutter, som flög med LeMay under hela kriget. "LeMay var motsatsen ... han var all substans och ingen form."

Curtis LeMays karriär sträckte sig över en extraordinär tid i Amerika. Han började flyga tvåvingade, öppna cockpitplan på 1920-talet, befälde USA: s efterkrigsflotta av gigantiska B-52-bombplaner och slutade sin karriär i en tidsålder av interkontinentala kärnvapenmissiler. Under andra världskriget hjälpte LeMay att göra bombningsinsatsen över Europa från ett ineffektivt och kostsamt misslyckande till en framgång. Han var också arkitekten bakom eldstaden i Tokyo och sextifyra andra japanska städer. Men hans fiende var inte bara tyskarna och japanerna; han kämpade också självgod byråkrati, latskap och dumhet.

Under tre år, dag och natt, koncentrerade LeMay sitt mycket kapabla intellekt till den nya vetenskapen att förstöra egendom och döda människor med flygbombning. I sin brandbombkampanj över Japan beordrade LeMay dödsfall av fler civila än någon annan militär officer i amerikansk historia - över 300 000 och kanske så mycket som en halv miljon. Ingen annan kommer nära - inte Ulysses S. Grant, inte William T. Sherman och inte George S. Patton. Men i den konstiga beräkningen av krig, genom att döda så många människor, sparade LeMay miljoner fler genom att göra en invasion av Japan onödig. De flesta människor skulle inte vilja göra den typen av beslut att döda ett stort antal människor för att spara ännu mer. Det kräver någon med en hänsynslös känsla av realism - och om LeMay var något, var han en realist.

KARAREN AV CURTIS LEMAY

Från en ung ålder hade Curtis LeMay tagit svåra bördor. När han var åtta år gammal överträffade LeMay sin far som den ansvarsfulla figuren i sin familj; han insåg då att om han inte hjälpte till att mata sin mor och bröder och systrar, skulle ingen annan göra det. Denna erfarenhet formade hans ovanligt nykter karaktär, medan hans tjänst i militären stärkte hans känsla av ansvar och plikt.

LeMay var också ovanligt ärlig. Han tappade aldrig ifrån dåliga nyheter. Han förstod att han skapade en ny vetenskap och behövde all information. Han skulle inte tolerera förfalskning av data för att täcka brister. Insatserna i flygkampen var för viktiga. Men hans uppriktiga natur kunde få honom att framstå svår och abrupt. "Jag ska berätta vad krig handlar om," sa han en gång till Sam Cohen, uppfinnaren av neutronbomben. "Du måste döda människor och när du dödar tillräckligt många av dem slutar de slåss." Som domare Nutter kom ihåg, "Mycket få människor kan verkligen säga sanningen och de flesta vill verkligen inte höra det; han gjorde. Så gjorde Sherman. Folk vill inte höra den typen av trubbig ärlighet. ”

Tillagd till LeMays trubbiga ärlighet, brutala känsla av realism och stark hängivenhet för service och land var en udda kombination av personlighetsdrag: ett mycket radikalt sinne inslaget i en extremt konservativ personlighet. Han var en massa av inkonsekvens. Medan han hatade byråkrati valde han en karriär i ett av de största byråkraterna i världen. Han kände ibland att han var för mjuk för att leda män i strid, men han betraktades ändå som en mycket hård man av alla andra. En kongressmedlem föreslog att han skulle befrias från sitt befäl under kriget eftersom han verkade så otålig och omänsklig. Ändå brydde han sig oerhört om de män som tjänade under honom; han kände inget ansvar mer noggrant än att förbereda dem för strid.

Curtis LeMay hade den ovanliga förmågan att se alla delar av en strid och förstå hur de passar ihop. LeMays prestationer var ännu mer anmärkningsvärda när du tänker på att han arbetade med nya och mycket komplexa maskiner som aldrig hade använts tidigare, på en slagfält som var 25 000 meter över jorden.

Det bör komma ihåg att generalerna Robert E. Lee och Ulysses S. Grant kämpade sjutton strider i var och en av sina karriärer. LeMay kämpade en nästan varje dag i tre år. Och till skillnad från någon annan general i modern tid skickade han inte sina män ut på farliga uppdrag, han led dem. På de farligaste uppdragen insisterade LeMay på att flyga ledande flygplan i formationen själv, i det första planet som fienden skulle rikta sig till. Hans män följde honom i strid. Ingen annan general under andra världskriget gjorde detta.

LeMays engagemang i betydelsefulla affärer slutade inte med andra världskriget - han var verkligen en huvudperson i några av de största utrikespolitiska kriserna i mitten av det tjugonde århundradet. Han var chef för flygvapnet i Europa i början av Berlin Air Lift. På 1950-talet skapade han den strategiska luftkommandot, den enorma kärnkraftsattackstyrkan från B-52s. Under den kubanska missilkrisen 1962 och början av Vietnamkriget representerade han flygvapnet på de gemensamma stabscheferna och gav råd till presidenten. Slutligen, under det tumultiga året 1968, gick han med på att vara George Wallaces löpande kompis i den mest splittrade och rasladdade kampanjen i nyare tid.

Om ett land har tur, kommer det att producera en Curtis LeMay i tider med extrem fara. Nationer behöver män som LeMay när överlevnad står på spel. Men när nationen är säker, avvisas dessa män ofta eftersom de blir vandrande påminnelser om händelser som de flesta hellre vill glömma. Liksom med Curtis LeMay, ibland bidrar dessa män till sin egen undergång genom att fortsätta visa den krigighet som var nödvändig under strid men som inte passar in i en värld i relativ fred.

Mer än sextio år och tre generationer efter slutet av andra världskriget är det mycket svårt för alla som föddes tjugo, trettio eller fyrtio år efter evenemanget att fullt ut förstå hur det verkligen var att ha hela världen i krig. Snarare än två eller tre nationer som kämpar mot varandra, praktiskt taget varje land på planeten, varje individ och varje resurs var engagerad i konflikten. Det var ett krig med enorma konsekvenser för mänsklighetens framtid.

Detta land behövde en man som Curtis LeMay under andra världskriget och det kalla kriget. Men en generation efter dessa konflikts slut är det svårt för många att komma ihåg varför.


Den här artikeln kommer från boken Curtis LeMay: Strategist and Tactician© 2014 av Warren Kozak. Använd denna information för alla referensciteringar. För att beställa den här boken, besök dess online försäljningssida på Amazon och Barnes & Noble.

Du kan också köpa boken genom att klicka på knapparna till vänster.


Titta på videon: DicKtionary - A is for Air Force - Curtis LeMay (Januari 2022).